Una de las civilizaciones más avanzadas de su tiempo, era la egipcia. Lo poco que conocemos de la medicina en esta civilización, es a través de los papiros. Estos mencionan procedimientos quirúrgicos, como curar heridas, y diferentes patologías (cardíacas, ginecológicas, etc.)

La medicina en el antiguo Egipto era gratis, el estado financiaba a los médicos. Estos gozaban de gran respeto y privilegios. Los médicos egipcios fueron llamados Sum-Un, que significa “hombres de los que sufren o están enfermos” incluidos los animales. Los sum-un obtenían sus conocimientos en escuelas propias, las más conocidas son las de Sais y Heliópolis, se las llamaba “las casas de la vida” y estaban adscritas a templos, la transmisión del conocimiento era un acto secreto. La pulcritud de los médicos y de la medicina egipcia era tomada muy en cuenta por pacientes y gobierno, incluso el baño corporal del medico debía realizarse varias veces al día, así pues, desde un comienzo los médicos egipcios fueron personas aseadas y bien presentadas. Existía una divinidad específica de la medicina, Imhotep. Se acepta que corresponde a un médico, arquitecto y político que vivió en tiempos de la III dinastía, hacia el año 2.700 a. C... Se le considera el dios de la medicina egipcia y su figura influyó probablemente en la muy posterior del Asklepios griego. Quedan nombres de otros médicos como Hesy-Ra, el más antiguo que se cree vivió hacia el año 3.000 a. C. Se le vincula principalmente al cuidado de los dientes.


Pintura que evoca la atención médica en el antiguo Egipto

 


Las enfermedades

 

Los médicos egipcios clasificaron las enfermedades en:

 

  • Las atribuidas a espíritus malignos.

  • Las de causas manifiesta como los traumatismos.

  • Las de causas desconocidas, atribuidas a los dioses.


Juego de herramientas utilizadas por los
antiguos en Egipto

 

La magia y la religión estaban estrechamente unidas a la vida de los egipcios, el decir conjuros estaba íntimamente unido al remedio para que surtiera efecto. Los egipcios se dedicaron a estudiar el porqué estaban enfermos y porqué se morían y pretendieron curar las enfermedades e intentaron sanarlos ya sea en el Sanatorium, adyacente al templo, usando la magia y algunos medicamentos vegetales, tomaron nota de las plantas que causan enfermedades, matan o curan. Los médicos egipcios estaban organizados, Había tres categorías de médicos:

 

  • Los que practicaban una terapéutica medicamentosa

  • Los cirujanos llamados también "Sacerdotes de Sachemet" - diosa con cabeza de león, madre de Imhotep.

  • Los magos o conjuradores de enfermedades

 


Especialización

 

El hecho de que Hesy-Ra, el médico más antiguo que se conoce, estuviera ya especializado en odontología y la mayor frecuencia de especialistas bajo el Imperio Antiguo hace pensar que en sus primeros días la medicina no se percataba de la unidad fundamental del cuerpo humano y empezó como especialidades independientes, que solo mas tarde se fundieron en una sola disciplina.

 

Medicina Sacerdotal

 

No había un Dios único de la medicina. Sus sacerdotes llegaron a adquirir con el tiempo algunos conocimientos médicos y los ejercían con los enfermos de la mentalidad más mística. Algunos dioses llegaron a estar permanentemente relacionados con enfermedades específicas.

 

El cuerpo médico estaba asistido por todo un ejercito de ayudantes especializados.

 


El visir del faraón Dyoser tras su muerte
se convirtió en una deidad relacionada
con la medicina

 

Conocimientos anatómicos

 

Las nociones anatómicas, aunque fueron algunas erróneas, se mantuvieron hasta el auge de la escuela de Alejandría.

 

La repercusión que la práctica de los embalsamamientos, con el conocimiento obligado de diversas partes del cadáver, ha sido bastante discutida, aunque parece difícil negar que tuviera por lo menos alguna influencia positiva. De hecho, los egipcios fueron los mejores anatómicos de la antigüedad. Posiblemente habían obtenido los conocimientos de tres fuentes distintas:

 


El conocimiento del cuerpo que los egipcios lograron fue tan
amplio que desarrollaron tratamientos como la reflexología

 

  • La observación de animales, especialmente del ganado, cuya matanza se realiza bajo supervisión médica y sacerdotal.

  • La observación de heridas ante mortem y posiblemente también post mortem, esta última es la única explicación de algunas descripciones quirúrgicas .

  • El vendaje se convirtió en manos de los embalsamadores una práctica muy artística de la que los cirujanos hicieron mucho uso. De esta manera, la comparación entre órganos enfermos y sanos pudo haber sido el comienzo de las creencias de las causas orgánicas de la enfermedad, en contra de la teoría de las causas demoníacas.

Autora: Orietta Molina

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